El “Educator 64”. Un desconocido dentro de la gama de Commodore.

 

Un equipo improvisado, diferente y poco común que hoy en día puede ser considerado como una de las rarezas que Commodore fabricó. Hablamos del Educator 64Seguro que a muchos no os sonará este modelo de ordenador fabricado por Commodore, sobre todo porque aquí nunca llegaría. Sin embargo en Estados Unidos y a zonas de Europa como Alemania, pudieron usar y fabricar este modelo.

Vista frontal del equipo Commodore Educator 64

El Educator 64, también conocido como el Pet 64 (Versión Usa) o CMB 4064 (Versión Europea), fue comercializado por Commodore Business Machines en 1983. ¡Cuidado! Un año después del lanzamiento del Commodore 64. Resulta extraño por tanto, pensar en este modelo con estética del Pet, se lanzara al mercado poco después de ponerse a la venta el mítico commodore 64. Lógicamente, todavía el 64 estaba en sus inicios y su volumen de venta quedaba muy lejos del conocido record de “el ordenador más vendido del mundo”. Sin embargo Commodore optó por la creación de este nuevo equipo, pero había una razón.

En 1983, Commodore quería competir a un nuevo nivel para conseguir mayor cuota de mercado. Ese nivel era el sector educativo, como colegios, institutos, academias, etc. Un nicho de mercado que estaba siendo ocupado por Apple con su modelo Apple IIe. Un ordenador con una estética y un funcionamiento que se adecuaba mucho a lo que se demandaba por entonces en el sector de la educación. Si os fijais, el modelo del Apple IIe es un equipo compuesto de forma modular, donde el monitor, el propio ordenador y la disquetera, se puede colocar de forma que quede con una apariencia compacta. Una estética muy similar al Pet, de hecho, la primera versión de este se lanzó en 1977 casi a la par que el Pet, pero el paso de los años lo evolucionaría al Apple IIe (de 1982), con una Ram de 64k ampliable hasta los 128 y con un paquete de software muy adecuado para la educación.

(Un paréntesis, aunque la comercialización fue en 1983, hay datos que indican que en 1982 el Educator ya estaba en marcha, sin embargo no sabemos con certeza si fue el diseño o la comercialización, lo que es cierto es que a principios del 83 si estaría a la venta.)

Con estos datos sobre la mesa, ya podemos  empezar a ver la estrategia que quería seguir Commodore: Estética del Pet, 64K, ordenador popular, sector educativo.

Pet 2001 – Teacher´s Pet (Modelo exclusivo para el sector educativo) que posiblemente inspiró parte del Educator

Así que Commodore buscaba la manera definitva de entrar en las escuelas, conseguir esa cuota de mercado que estaba perdiendo frente al Apple IIe y que no lograba con el recientemente salido Commodore 64. Pues el sector educacional no pensaban en el como un equipo de referencia para trabajar en este sector y que incluso podía ser sustraído fácilmente de las clases. De hecho la idea de su diseño se dice que podría haber nacido del mismo departamento de Educación de la ciudad de Nueva York, pues habían detectado hurtos en equipos de tamaños más pequeño y la posibilidad de un diseño mayor evitaría que este se pudiera esconderse en las mochilas de los estudiantes, idea que trasladarían a Commodore. Aunque es cierto, que una de las versiones del Pet 2001, ya en su momento tuvo un concepto parecido, de hecho el modelo se llamaba “Teachers´Pet” y fue utilizado exclusivamente para el sector educativo.

La solución que Commodore pensó fue hacer “un combo”. Usando viejos chasis de la serie Pet 4XXX (4008, 4016, 4032) que no habían sido vendidas y placas de las primeras versiones del C64 al que por motivos diferentes tenían en stock (devoluciones, reparaciones, etc), se modificaron y se les incorporó el chip VIC II junto con el chip SID, creando el Educator 64 para competir frente al Apple IIe. Con el que además se podía utilizar el numeroso software educativo de dominio público que se realizaba para Commodore.

Quedando por tanto las características de este nuevo modelo en un equipo compacto con una placa del C64, trabajando con el chip VIC II, junto con el SID, pero con un monitor monocromático ,desaprovechando así parte del potencial del chip VIC y un altavoz de gama baja, volviendo a desaprovechar el potencial del audio, aunque no todos incorporaron este altavoz de serie. Pero a diferencia del Pet, el Educator contaría con puertos de expansión para cartuchos o puertos de periféricos como los joystick. Sin embargo la fuente de alimentación para todo el sistema era la misma que se utilizó para la serie del Pet 4XXX. El resultado es un ordenador que demandaba el sector educativo con un lenguaje “Basic” , todo a un precio económico en comparación a su competidor más directo.

Todos esto modelos sin embargo no eran exactamente iguales, pues dependiendo de lo que “reciclaran” las placas del c64 podían tener ligeras variaciones, incluidas las roms. Pero a todos  se les podía conectar un datassette como el C2N, una unidad de disco como las (1540, 1541, 1541 II o incluso la 1581 para discos de 3” ½ ) y diferentes periféricos tales como impresoras.

Con este modelo finalmente encima de la mesa, y con un precio de mercado que oscilaba sobre unos 500$ frente a los 1.400$ del Apple IIe, se busco ese nicho. Sin embargo apenas estuvo un par de años disponible para su compra y su distribución se hizo exclusivamente a través de la red de distribuidores para el sector educativo, dejando de lado la venta al gran público.

Como curiosidad, la plantilla que incorpora encima del teclado, es un recordatorio de algunas de las funciones más comunes para su uso, incluso algunas específicas del lenguaje “Logo”, utilizado este para entender los conceptos de la programación: “Basic Commands”, “Basic Sistems & Functions”, “Disk Commands”, “Datassette Commands”, “Useful Memory Locations”, “Listing Program On Printer” y “Logo Commands”. Aunque dependiendo de la versión Educator 64 o Pet 64, podía cambiar esta plantilla con algunos otros comandos.

Por lo tanto, existían dos modelos claramente diferenciados a simple vista, el Pet 64 y el Educator 64. Pues a pesar ser el mismo concepto, el primero de ellos, el Pet 64 su monitor era monocromático pero de fondo negro y letras blancas, mientras que el Educator 64 su monitor era de tonalidades en verde, en ambos casos estaba modificado el Kernal para que fuera monocromático la señal de vídeo, o mejor dicho que solo se pudiera regular la intensidad. Aunque también es posible encontrar algunos modelos del Educator 64 en modo de pantalla en negro.

Pero esta modificación monocromática de la pantalla puede ser devuelta a su estado original, siempre que se conecte a un monitor de color externamente y se le aplique una modificación a la rom mediante un Poke/Peek que restaura a su estado original el Kernal (Código: “POKE646,PEEK(646)OR128”).

 

 

VERSIONES DEL COMMODORE EDUCATOR 64:

 

En definitiva, el “Educator 64” era un equipo extraño, poco común, con pocas ventas y creado de “sobras”. Pero no deja de ser interesante conocer esta mezcla que Commodore lanzó en pleno proceso de cambio de concepto entre el ordenador personal y el microordenador que llegaba con fuerza para quedarse en el mercado doméstico. Lógicamente al no ser un producto “estándar” dentro de la línea comercial de Commodore, apenas hay publicidad sobre este, sin embargo si habían referencias al mismo en algunos de los periféricos que se vendían. Estos son algunos ejemplos que hemos encontrado.

 

Publicidad con referencias de periféricos compatibles con el Commodore Educator 64:

 

RESUMEN TÉCNICO DEL “EDUCATOR 64 / PET 64”:

 

MODELOS:  Pet64 (o CBM4064), Educator 64 (V1 y V2).

 

CARACTERÍSTICAS PRINCIPALES:
Procesador: Mos 6510
Co-Procesadores: Vic II y Sid
Sistema: Commodore Basic v2.0
Memoria Ram: 64K
Teclado: 66 teclas (4 para función)
Colores: 16
Sonido: 3 voces y 6 octavas
Gráficos: 320×200
Monitor:  12” Monocromo (negro o verde, dependiendo del la versión)
Puertos: 2 x Joystick (Situados en el frontal), Slot cartucho, Interfarce para cassette (300 bps), Puerto Serial, Puerto Usuario, TV RF (mediante adaptador dependiendo de la versión) y salida de auricular (Situado en el frontal).
Fabricación: Usa y Alemania.
Precio: 500$ Aproximadamente

 

 

Publicado el 01/10/2017

 

 

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